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电书朝代:书市话题:再谈出版的原因、机会和管道
   
再谈出版的原因、机会和管道
   

我们在 2014 年二月刊出了一篇文章,题为 “出版的原因、机会和管道”。在那篇文章中,我们引用了关于 2013 年台湾出版趋势的报道,以及美国亚马逊网络书店的成功要素,提供了一些对于推广出版和阅读的看法。当然,出于我们自己的工作背景,这里的 “出版和阅读” 是同时包括纸本书和电子书而言的。

我们当时这样写:“如果真要推广出版和阅读,就必须增加出版的机会和管道,同时促进阅读的便利与普及。前者的关键在于让作者有大量的机会出版,多元的管道推销,而又能保证作品的品质。後者的关键则在于让读者有大量的机会买书,价格低廉而内容多元的作品选择,而又能透过心得分享而对作品的品质进行监督。”

我们进一步指出,作者想出版作品不一定要透过传统大型出版社。其虽然有值得也必须尊敬的名声,以及广泛畅通的销售管道,却因为种种经济上的考量而无法让所有作者获得出版的机会,更无法压低作品价格,推广多元内容,让读者方便购书。

反观电子书,在国际上的出版潮流一度浩浩荡荡,威不可当,如今却有逐渐平缓的趋势。我们分析:“(亚马逊网络书店之所以成功,)不只是因为其为所有作者提供了出版和销售的管道,更是因为这个管道是免费的,只要作者遵从基本的排版格式,就可以上载并销售作品。当然作品的品质优劣不定,作者自己也得负责编辑设计,但是这样一个自由而普及的管道向作者完全开放,让每个人都有机会接受市场的考验。”

重点在于:“市场的考验对作者产生激励,出版作品的多元化和低廉价格也是读者的福音。大家都知道电子书出版的成本比纸本书低廉许多,但是市场的考验强迫作者出版更精致的作品,这方面就需要作者自己花钱聘请专业的封面设计、编辑和排版人员,进而促进了出版业其他领域的发展。亚马逊网络书店出版的电子书何止千万种,价格也普遍公道,然而只要是品质精良,内容扎实,再贵的书也有人买。如果品质粗劣,内容乏善可陈,那么再便宜的书也不会有人买。”

在 2017 年底的今天回顾,亚马逊网络书店促成了 “书籍商品化”的“成就”,见仁见智。乍看之下,许多作者本身就是创业者(即所谓的 authorpreneur),网络上介绍作者如何推广促销作品的文章也比比皆是,这仿佛让许多作者成了生意人,每天计较的就是卖书赚钱,因而为少数 “自命清高”的同行所不齿。亚马逊网络书店同时受到许多传统和(或)独立书店围攻,认为其只追逐 “铜臭”,而忽略、减损、甚至毁灭了这类书店作为社群文化催生、维护乃至于捍卫者的地位。

平心而论,谁也不能否认的是,无论是作者或读者,甚至出版者,没有钱都活不下去。作者和出版者要养家糊口就得拼命推销自己的作品,读者能省下几块钱则对生活品质不无小补。钱,食之无味,弃之可惜,我们不妨坦然面对 “为五斗米折腰”的必要性,却也无须讥嘲那 “采菊东篱下,悠然见南山”的坚持。这两者之间,本来就不是黑与白、零与一的极端对立,反而要尊重个人风格和品味,同时针对每个特例做出弹性的选择和调适。

因此,我们的看法是:无论是传统出版、自费出版、个人出版社或电子书的出版,只要能为作者提供更多优秀的发声管道,更能为读者提供方便而多元的购书管道,就值得考虑并尊重。要推广创作、出版和阅读,让 “购书、看书和谈书三者都方便,直接推动阅读潮流,使文学的吸收和分享成为一种可亲的日常活动”,就需要一个公开、透明而平价的网络平台,足以充份提供出版机会,保证出版作品的品质和多元化,建立便利的销售机制,压低作品价格,同时尽力推广作品的阅读和分享。

这样的网络平台有没有呢?有。能赚大钱吗?就当前现实而言大概还不行。作者们一代代崛起,追求发声管道,强调吸引眼球,争取读者互动,对自己的权益更坚持争取和保护,这是一件好事。然而作者对作品投下无数心血,或许还有经济上的投资,因此不免重视短期的投资报酬率,这固然无可厚非,却也无可奈何。如果作者进一步要求这样的网络平台接管传统出版社的角色,保证特定作品的无限推广和销售佳绩,那也是做不到的,因为单纯的市场机制强调公平竞争,作品投入市场就得面临均等的无情考验。

就读者而言,当前网络上优秀且免费的作品何其多,更别提那各式各样的影音媒体,无数的精彩内容都在抢夺读者的宝贵时间和精力。我们都知道读者希望看到原创、多元且物美价廉的作品,但是这样的作品要能接触到读者,就需要上述网络平台和作者本身的合力推广,乃至于有心读者的协助提倡。值得肯定的是,我们的读者越来越重视原创的价值,也愿意花钱支持优秀的原创作品并尊重其价位,然而品质是要用过才能肯定的,众多商品在口说无凭的基础上,往往只能靠压价来争取青睐,这同样是无可厚非却也无可奈何的一件事。

至此,我们想起一句中文谚语:“师父领进门,修行在个人。” 同时却又想到一句英文谚语:You never know until you give it a go。如果拒绝开放,害怕竞争,就等于闭锁了市场出路,自弃于象牙塔中。如果不尝试,就不知道是否可能。如果不坚持,就永远不会看到结果。可以肯定的是,必须提供一个公开、透明而平价的出版管道,出版才有可能发挥到极致,创作和阅读也能获得无限的推广和鼓励。重要的在于有那个管道,更有那个选择的机会和自由。

 

   
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